To przełomowy wynalazek, który może umożliwić sterowanie niewielkimi maszynami za pomocą światła. Mikrosilnik ma zaledwie 5 milimetrów średnicy i jest napędzany wiązką lasera. Powstał przy współpracy naukowców z Wydziału Fizyki Uniwersytetu Warszawskiego oraz partnerów z Wydziału Matematyki Uniwersytetu w Suzhou w Chinach, Instytutu Fizyki Technicznej Wojskowej Akademii Technicznej w Warszawie oraz Centrum Materiałów Polimerowych i Węglowych Polskiej Akademii Nauk w Zabrzu.

Silnik został wykonany z ciekłokrystalicznych elastomerów, które są bardzo rozciągliwe i pod wpływem światła zachowują się podobnie jak guma poddana uciskowi. Oświetlana część silnika (rotor) ma kształt pierścienia. Dzięki odpowiedniemu uporządkowaniu cząsteczek elastomeru, można programować deformację tego elementu. Umożliwia to zdalne zasilanie i sterowanie przy pomocy światła mechanizmów i robotów posiadających taki silnik.

Naukowcy nadal pracują nad udoskonaleniem swojego odkrycia. Mikrosilnik jest w stanie wykonać jeden obrót w ciągu minuty. Jak mówi dr inż. Klaudia Dradrach z Pracowni Nanostruktur Fotonicznych Uniwersytetu Warszawskiego: „Mimo niewielkiej prędkości obrotowej, nasz silnik pozwala spojrzeć z innej strony na mikromechanikę inteligentnych miękkich materiałów oraz ich potencjalne zastosowania.”

 

Źródło: Wydział Fizyki Uniwersytetu Warszawskiego – www.fuw.edu.pl

Zdjęcie: Piotr Wasylczyk, fotografia rotora mikrosilnika