Sonda działająca w ramach misji Solar Orbiter, będącej owocem współpracy Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) oraz NASA, wykonała zdjęcie Słońca w wysokiej rozdzielczości, uzyskując w ten sposób pełną detali fotografię pełnego dysku oraz korony słonecznej. Chociaż mówienie o jednym zdjęciu w tym przypadku to pewne uproszczenie.

Chociaż owocem jest jedna fotografia, to do jej skomponowania sonda musiała wykonać 25 obrazów w celu dokładnego pokrycia całego dysku słonecznego. Cała operacja trwała ponad cztery godziny (ok. 10 minut na jeden „kafelek” słonecznej mozaiki). W momencie tworzenia fotografii sonda znajdowała się w odległości ok. 75 mln kilometrów od Słońca, a więc mniej więcej w połowie drogi z Ziemi do naszej życiodajnej gwiazdy. Powstałe zdjęcie posiada rozdzielczość 9148 x 9112 pikseli, a więc składa się z 83 milionów pikseli. Nie jest to może tak spektakularna rozdzielczość, jak w przypadku cyfrowej reprodukcji obrazu „Straż nocna” z holenderskiego Rijksmuseum, ale fani astronomii mają powody do satysfakcji. Zdjęcie waży ponad 56 MB i możecie je pobrać ze strony Europejskiej Agencji Kosmicznej.

Fotografia wykonana przez sondę oczywiście jest interesująca pod kątem samej estetyki, ale jak można się domyślać – nie wysyła się tego typu statków daleko w przestrzeń kosmiczną wyłącznie po to, aby pieścić zmysły. W ramach misji wykonano także w miarę dokładną fotografię atmosfery Słońca, a to zaś ma pomóc naukowcom w badaniach nad silnymi erupcjami zachodzących w dolnych warstwach słonecznej atmosfery. Innym celem jest próba rozwikłania zagadki niezwykle goręcej korony słonecznej. Jej temperatura wynosi ok. miliona stopni Celsjusza, podczas gdy powierzchnia Słońca w porównaniu do niej jest przyjemnie chłodna i osiąga temperaturę ok. 5000° C.

Opublikowane przez ESA zdjęcie wykonane zostało 7 marca. Dzisiaj sonda znajduje się już na orbicie Merkurego, w swoim pierwszymi bliskim peryhelium. Pojazd kosmiczny dalej wykonuje fotografie Słońca, a także ma za zadanie rejestrować dane o wietrze słonecznym. Nadrzędnym celem misji natomiast jest zbadanie wcześniej nieobserwowanych regionów biegunów Słońca. To jednak perspektywa kolejnych paru lat badań.  

 

Źródło: ESA