Być może nie każdy słyszał o projekcie rozpoczętym na Uniwersytecie Stamforda w 2000 roku. Ma on na celu badanie procesu zwijania białek i ich budowy w przestrzeni. Kształt białek wpływa na to, jaką rolę w organizmie mogą pełnić, a nieprawidłowości w ich budowie mogą wywoływać różnego rodzaju choroby, np. Parkinsona czy Alzheimera, a także choroby nowotworowe.

Folding@Home skupia moc obliczeniową komputerów wolontariuszy z całego świata, udostępniających swoje zasoby w postaci mocy procesorów i układów graficznych, łącząc się z uniwersyteckimi serwerami. W ten sposób projekt może korzystać z potężnej mocy obliczeniowej, jaką mogły by dać tylko superkomputery.

Chociaż Folding@Home działa od 20 lat, to teraz o projekcie zrobiło się szczególnie głośno, oczywiście za sprawa pandemii koronawirusa. Miliony wolontariuszy z całego świata udostępniło naukowcom moc obliczeniową swoich komputerów w celu przyspieszenia badań nad wirusem. Efekt tego przedsięwzięcia jest zdumiewający – podczas gdy tydzień temu moc obliczeniowa projektu wynosiła 470 PetaFLOPS-ów i była większa niż łączna moc siedmiu najmocniejszych superkomputerów na świecie, tak obecnie pękła bariera 1 ExaFLOPS-a i moc wciąż rośnie! Oznacza to, że Folding@Home posiada na chwilę obecną większą surową moc obliczeniową niż 103 najwydajniejsze superkomputery razem wzięte.

1 ExaFLOP odpowiada 1 000 000 000 000 000 000 operacji na sekundę. Trylion. Ta liczba nazywa się trylion, jakby ktoś dociekał. Folding@Home stał się 10 razy szybszy niż najszybszy superkomputer na świecie – Summit.

Naukowcy są niesamowicie zadowoleni z tego faktu, a zaangażowanie społeczności przerosło ich najśmielsze oczekiwania. Zwracają też uwagę, że większa moc obliczeniowa przekazywana na serwery Uniwersytetu Stamforda, to większe możliwości badań nad SARS-CoV-2.  

Jeżeli ktoś z Was również chciałby przyłączyć się do tego projektu, to wystarczy pobrać aplikację ze strony Folding@Home oraz zainstalować ją na swoim komputerze. Instrukcję, pełną oraz skróconą, znajdziecie pod tym linkiem.

 

Źródło: tomshardware.com, folding@home