W niedzielę 15 listopada o godz. 19.27 EST z Centrum Kosmicznego Kennedy’ego na Florydzie wystartowała rakieta SpaceX Falcon 9, która wyniosła statek kosmiczny Crew Dragon w kierunku Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS – International Space Station). W ten sposób rozpoczęła się misja NASA SpaceX Crew-1 z pierwszą międzynarodową komercyjną załogą. Michael Hopkins, Victor Glover i Shannon Walker wraz z Soichi Noguchi z Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) rozpoczęli sześciomiesięczną misję naukową.

 

Źródło: NASA/Joel Kowsky

Po ponad dobie Crew Dragon zadokował do modułu Harmony, który jest korytarzem łączącym pozostałe laboratoryjne moduły ISS – amerykański Destiny, europejski Columbus i japoński Kibō.

 

Źródło: NASA/STS-134 crew member; Moduł Harmony

Misja Crew-1 to pierwsza z sześciu zaplanowanych misji załogowych, które NASA i SpaceX będą przeprowadzać w ramach Programu Lotów Komercyjnych – Commercial Crew Program.

Misja ta jest pionierska pod paroma względami:

  • to pierwszy lot załogowy komercyjny, który uzyskał certyfikat NASA – jest to krok od lotów “na etapie rozwoju” do lotów regularnych;

 

  • pierwsza międzynarodowa załoga amerykańskiego komercyjnego lotu;

 

  • po raz pierwszy załoga ISS powiększy się z sześciu do siedmiu osób;

 

  • jest to pierwszy kosmiczny lot załogowy na orbitę, który uzyskał licencję Federalnej Administracji Lotnictwa (Federal Aviation Administration).

 

Oglądanie tej misji to szczególny moment dla NASA i naszego zespołu SpaceX – powiedział Steve Stich, menedżer Commercial Crew Program w NASA. – Nie możemy się doczekać, kiedy ta załoga znajdzie się na stacji, aby kontynuować naszą ważną pracę. Chcę podziękować zespołom za niesamowity wysiłek prowadzący do rozwoju kosmicznego transportu nowej generacji.

Podczas lotu SpaceX kierował statkiem kosmicznym z centrum kontroli misji w Hawthorne w Kalifornii, a zespoły NASA monitorowały operacje stacji kosmicznej w trakcie lotu z Centrum Kontroli Misji w Johnson Space Center w Houston.

Hopkins, Glover, Walker i Noguchi dołączyli do załogi 64. ekspedycji – do dowódcy Siergieja Ryżikowa i inżyniera lotnictwa Siergieja Kud-Swierczkowa (z rosyjskiej agencji kosmicznej Roscosmos) oraz do inżynier lotnictwa Kate Rubins z NASA.

W poniedziałek, 16 listopada NASA TV i strona internetowa agencji prowadziły relację na żywo z dokowania, otwierania włazów i powitania załogi na pokładzie ISS.

 

Rubins, Hopkins, Glover, Walker i Noguchi wezmą udział w konferencji prasowej ekipy na żywo z orbity o 9:55 w czwartek, 19 listopada.

Podczas sześciomiesięcznego pobytu na pokładzie ISS załoga będzie prowadziła prace naukowo-konserwacyjne. Powrót planowany jest na wiosnę 2021 r. Ma to być najdłuższa misja kosmiczna wykonywana przez zespół ze Stanów Zjednoczonych. Zgodnie z wymaganiami NASA Crew Dragon jest w stanie pozostać na orbicie przez co najmniej 210 dni.

Crew Dragon dostarczył do stacji ponad 500 funtów ładunku, nowy sprzęt naukowy i materiały do eksperymentów. Prowadzone będą między innymi badania wpływu zoptymalizowanej diety na zdrowie załogi. Zaplanowano eksperyment Genes in Space-7 zaprojektowany przez studentów, który ma na celu lepsze zrozumienie wpływu lotów kosmicznych na funkcjonowanie mózgu.

Wśród badań, które załoga będzie prowadzić podczas swojej sześciomiesięcznej misji, znajdują się m.in. badania z wykorzystaniem chipów z tkanką naśladującą strukturę i funkcję ludzkich narządów, które być może pozwolą zrozumieć rolę mikrograwitacji dla zdrowia i chorób człowieka oraz przełożyć te odkrycia na poprawę stanu zdrowia ludzi na Ziemi. Będą też prowadzone badania na rzecz produkcji żywności w kosmosie. Badania innego rodzaju to testowanie nowego systemu usuwania ciepła ze skafandra kosmicznego NASA nowej generacji – Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU). Astronauci Crew-1 odbędą spacery kosmiczne i powitają załogi rosyjskiego Sojuza i następnego SpaceX Crew Dragon.

 

 

Podczas pobytu w ISS będą mogli zobaczyć bezzałogowe statki kosmiczne, m.in. następną generację statku kosmicznego SpaceX cargo Dragon, Northrop Grumman Cygnus oraz Boeing CST-100 Starliner.

Po zakończeniu misji Crew Dragon autonomicznie odłączy się od modułu Harmony, opuści stację kosmiczną i ponownie wejdzie w atmosferę ziemską. NASA i SpaceX są w stanie obsłużyć zaplanowanych siedem miejsc wodowania Crew Dragon ulokowanych na wschodnim wybrzeżu Florydy i w Zatoce Meksykańskiej. Po wodowaniu załoga zostanie podjęta przez statek ratunkowy SpaceX.

NASA’s Commercial Crew Program zakłada bezpieczny, niezawodny i opłacalny transport do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej ze Stanów Zjednoczonych (i z powrotem). Realizowany jest jako działanie partnerskie NASA z amerykańskim przemysłem prywatnym. Dzięki temu ISS staje się bardziej dostępna dla ludzi, nauki i handlu.

Do tej pory w ramach globalnego przedsięwzięcia unikalne laboratorium mikrograwitacji odwiedziły 242 osoby z 19 krajów, odbyło się w nim ponad 3000 badań prowadzonych przez naukowców ze 108 krajów.

Więcej o programie Commercial Crew NASA można dowiedzieć się tutaj.

 

źródło: NASA